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Dessin d'une personne avec un cerveau qui a plein d'idées

Bille en tête

par 

Journaliste et éditorialiste de nombreuses années au quotidien Le Devoir, elle a écrit sur de nombreux enjeux de société, notamment ceux touchant les jeunes et les femmes. Son secteur de prédilection reste l’éducation. Depuis 2002, elle est directrice des publications à l’Université de Montréal. J

Nommée cet été à la tête de l’Hôpital Louis-H.-Lafontaine, Denise Fortin estime que les gens atteints de maladie mentale devraient jouer leur rôle dans la société. Pour le bien de tous.

Photographie de Mme Denise Fortin.
Combattre la marginalisation des malades : c’est la mission que s’est donnée Denise Fortin, nouvelle directrice générale du Louis-H.-Lafontaine.

Denise Fortin est d’abord une femme de terrain. Pendant 14 ans, elle a dirigé un centre de crise en santé mentale. Les « fous », comme elle les appelle, elle a commencé à les écouter à 22 ans. Et n’a jamais cessé depuis. « Le but de l’écoute, c’est de permettre à l’autre de trouver sa voix (et sa voie) pour qu’il ou elle participe à la vie en société », affirme-t-elle. Car c’est bien là l’obsession de cette psychologue passionnée : combattre la marginalisation des malades. Mais attention, lorsqu’elle parle de droits, la nouvelle directrice générale de l’Hôpital Louis-H.-Lafontaine, à Montréal, évoque du même souffle les responsabilités du patient.

« Les gens souffrant de maladie mentale doivent pouvoir jouer un rôle dans la société, afin de ne pas se sentir en permanence dans la marginalité. Ce n’est pas parce qu’on a une maladie qu’on ne peut pas apporter sa contribution. Par exemple, il y a moyen de travailler sans avoir un emploi à temps plein. Les patients doivent pouvoir développer d’autres liens que ceux qu’ils entretiennent avec leur thérapeute. Autrement, ils seront emprisonnés dans les soins qu’ils reçoivent. Ils ne seront que des malades, et nous, les membres du personnel, ne serons que des gestionnaires de dossiers. Et ça, ça ne me convient pas. » Depuis qu’elle a pris la direction de l’établissement en juillet dernier, à 53 ans, Mme Fortin répète volontiers que la gestion n’est pas un but en soi, mais un moyen de faire du bien aux gens.

N’empêche. En , les défis en santé mentale sont gigantesques. Certes, les connaissances dans ce domaine ont explosé au cours de la dernière décennie. Les recherches ont apporté un éclairage inédit sur le fonctionnement du cerveau, ce qui laisse présager des traitements plus adéquats. Mais, ô paradoxe, ces avancées scientifiques n’ont pas éradiqué les tabous et les préjugés entourant la maladie mentale. Précisez dans votre CV que vous avez fait une dépression qui vous a empêché de travailler pendant deux ans, et voyez si les employeurs seront magnanimes…

Cette stigmatisation nuit à la guérison, rappelle Denise Fortin, première femme à diriger l’hôpital depuis sa laïcisation il y a 40 ans. « Au Québec, nous avons un lourd passé de rupture en psychiatrie. Cette approche consiste à étiqueter à perpétuité le patient, qui traîne son dossier comme un boulet pour le reste de ses jours et qui n’est que ça : un malade mental. Pourtant, cet homme ou cette femme essuie des peines d’amour, a mal au cou, fait du diabète. A une vie, quoi. » S’il n’en tenait qu’à Mme Fortin, chaque citoyen — et elle insiste sur ce mot — aurait sa petite place dans la société.

Des ennuis de la désinstitutionnalisation

Mais les choses ne sont pas aussi simples. Car cette volonté de réinsertion s’est accompagnée d’une désinstitutionnalisation massive des patients, qui s’est accélérée au tournant des années . Ainsi, l’Hôpital Louis-H.-Lafontaine n’héberge aujourd’hui que 100 patients. Les 350 autres lits accueillent des patients en crise pour une courte période. En revanche, on y gère 1 500 places dans des foyers de groupe, des familles d’accueil, des foyers du Directeur de la protection de la jeunesse, des appartements supervisés, etc. Plus de 5 000 patients « actifs » reçoivent des soins dans les cliniques de l’établissement.

« Pourtant, [une personne atteinte de maladie mentale] essuie des peines d’amour, a mal au cou, fait du diabète. A une vie, quoi. »
Denise Fortin

Mais, on le sait, le retour dans la société cache beaucoup de détresse. Car entre la vision rêvée et la réalité, le fossé peut être abyssal. Le manque de foyers et de familles d’accueil pour les jeunes, l’absence de soutien familial, les ressources budgétaires en décroissance, le peu de souplesse des employeurs : voilà autant d’obstacles sur la route de la réinsertion sociale.

Mme Fortin a trop d’expérience pour faire l’autruche. Elle est la première à reconnaître que la désinstitutionnalisation peut être difficile. Pourtant, elle espère trouver un foyer à la majorité des 100 patients résidant à l’hôpital. « Recevoir son repas sur un plateau, ce n’est pas naturel », résume-t-elle.

En , lorsqu’un patient a agressé un employé dans une unité de soins de l’Hôpital Louis-H.-Lafontaine, plusieurs membres du personnel ont resserré les règles et réduit les permissions de sortie. Mme Fortin, elle, n’a pas bronché. « Quand il y a une agression, on a l’impression de ne pas avoir été assez vigilants. Mais c’est rarement le cas. C’est pourquoi il faut parler entre employés, cesser d’avoir peur des conséquences de notre approche. De plus, il faut prendre garde d’emprisonner le patient dans une relation thérapeutique dans laquelle, soit dit en passant, le thérapeute a autant besoin du patient que ce dernier du thérapeute », prévient-elle.

L’ère des femmes

Denise Fortin n’est pas la seule femme à diriger un hôpital psychiatrique. On pourrait même parler d’une nouvelle tendance. En , Lynne McVey prenait la tête de l’Institut universitaire en santé mentale Douglas, à Montréal. , Carolle Martin était nommée directrice de l’Hôpital Rivière-des-Prairies, un centre hospitalier de soins psychiatriques pour enfants et adolescents. Comme Mme Fortin, ces femmes bardées de diplômes ont acquis une solide formation en gestion et partagent une carrière en lien constant avec les patients : Mme McVey comme infirmière,MmeMartin comme infirmière et psychologue. C’est tout un changement dans un domaine qui fut longtemps la chasse gardée des hommes, du moins aux plus hauts échelons.

Dans les années , lorsque la psychiatrie a pris son envol au Québec, le psychiatre était le seul maître à bord. Et peu de femmes se dirigeaient vers cette spécialité (9 % des psychiatres étaient des femmes en , contre près de 50 % aujourd’hui). Mais ce qui a surtout changé, c’est que les soins en santé mentale nécessitent maintenant la contribution de nombreux professionnels, des criminologues aux travailleurs sociaux, en passant par les infirmières et les psychologues. Des domaines où les femmes dominent.

Cela dit, au siècle dernier, à une époque où les « aliénés » étaient laissés à eux-mêmes, ce sont des femmes qui recevaient les malades à l’Hospice Saint-Jean-de-Dieu (ancien nom de l’Hôpital Louis-H.-Lafontaine) : les religieuses de la congrégation des Sœurs de la Providence. Le gouvernement leur versait 100 $ par année par patient, et 3,12 $ pour chaque décès! « Ces femmes étaient extraordinaires, rappelle Denise Fortin, qui n’hésite pas à se réclamer d’elles. Aujourd’hui, les femmes reprennent leur place. Nous devons diriger en phase avec ce que nous sommes : habitées par un souci de prendre soin. »

Qu'en pensez-vous?

9 Réactions

  1. Sakura

    Vive le travail de Sophie Riestelhueber ! (sur ce point nous semoms d’accord) (je ne savais pas du tout qu’elle avait 60 ans )A propos d’esprit e0 la Martin Parr (si ce n’est que l’artiste n’est pas photographe mais se9lectionne des photos mis en ligne publiquement par tout un chacun)Samedi, je me suis promene9e dans la tre8s chic rue Charlot. A l’angle d’une rue, tout pre8s du Marche9 des enfants rouges, je me retrouve devant un mur couvert de photographies. Il s’agit de photos se9lectionne9es sur faceBook et la blogosphe8re par un jeune e9tudiant en art (Gabriel Biret ?). Celui-ci a travaille9 sur la repre9sentation que les individus donnent d’eux en ligne et sur les lieux d’e9changes. Il a ainsi repe9re9 plusieurs re9currences flagrantes d’images et de comportements :- moi et mon chien – moi et mon che9ri (che9ri qui semble bizarrement moins important que le chien sus-mentionne9 )- moi, l’adolescente reaveuse faisant une moue glamour ou envoyant un bisou (des photos d’une niaiserie )- moi, prenant mes pieds e0 la plage – moi et ma voiture (surtout des me2les)et dernier mais non des moindres : moi et le gros poisson que je viens de peacher Evidemment, ce n’est le travail artistique du sie8cle mais c’est tout e0 la fois drf4le, potache (les photos avec poisson et voiture m’ont fait vraiment beaucoup rire), assez me9chant (car l’artiste place les gens face e0 leur propre beatise : ce sont eux, apre8s tout, qui se donnent en spectacle aux yeux de tous) et flippant (uniformite9 des pratiques et des attitudes)

  2. Pauline Wathier

    Bonjour,

    Le livre  »En libre éeuilibre’ de Margaret Sinclair Trudeau est très éclairant sur sa maladie mentale. J’ ai beaucoup apprécié ce livre.
    Bravo à Mme Trudeau.

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